Thursday, January 19, 2012

BDK Interview - Loic Maurin

With their album Hurry Up We're Dreaming M83 have gone from being a music snob's best secret to the band everyone wants to hear at parties. Anthony Gonzalez's infectious rhythms resonate deep in the brain, and Loic Maurin is the man he trusts to bring his beats and rhythms to life. Maurin's style and ability intersperses very well with Gonzalez's programmed percussion, and together they keep festival crowds dancing with their amazing live shows.

Maurin was kind enough to answer some questions while on a break from promoting Hurry up We're Dreaming. This is the english translation from the original questions, which were posed in French (original is posted at the bottom)

1. How old were you when you started to play the drums?

I started banging on barrels of detergent when I was three years old and began lessons at eight. Very early on I discovered a love for tapping on things.

2. What was the musical climate like at that time?

Like lots of kids in the 80s, I was only exposed to what was on mainstream radio.  That was the pinnacle of drum machines like the TR and Simmons Pads... Early on I was confused between acoustic and electronic drums, I thought my first drum kit was going to sound like the radio.

3. Are there any drummers that influenced your style early on?

When I was very young I was really into tracks by Status Quo, Tears For Fears and Phil Collins, but I was totally ignoring the fact that I was hearing Omar Hakim or Manu Katche! I eventually became a fan of rock and metal music, especially Roger Taylor and Nicko McBrain. Also guys like Josh Freese, Abe Cunningham and Matt Chamberlain. I am equally a fan of gospel drummers such as Thomas Pridgen, Aaron Spears and Gerald Hayward.

4. You have a talent for playing well-balanced rhythms that fuse electronic as well as live drums. How did you first become introduced to electronic percussion?

I started when I had to learn electronic parts for M83, I had only played acoustic drums until that point. I introduced a drum pad on our Saturdays=Youth tour. With our music it's especially important to reproduce the electronic components of the album but also have the power of a live kit. It really brings out the life of the show. I switch between electronic and acoustic drums often within the same track.

5. How do you think the role of a drummer has changed since the rise in popularity of electronic drums in all genres of music?

Knowledge of electronics and sample pads are already a requirement I have to say, and it's even better if you add Ableton skills to that! You know, I've always thought that having extra skills will help me to get some gigs, that's why I also play guitar, bass,... but nowadays it's definitely helpful to know how to use computer programs. Just hammering on the drums won't probably be enough to find some work I'm afraid, to me being professional is more about that. And I think it has always been this way. By the way one good drummer who knows how to deal with other stuff will always be chosen by the band or production over one good drummer who can only drum.

6. When the time comes to arrange and record drum parts, how much collaboration is there between yourself and Anthony?

When I arrive at the studio, Anthony has already composed the majority of the drum patterns and some drum fills that are important. My job in the studio is to replay the patterns on the demo and add my own touches of my sound and my drum fills. This is why I love playing M83 songs so much, because the patterns were written by a "non-drummer".

7. Is there any parts to songs that you are more attached to, or that you feel are more representative of your playing?

I like that I get to play a variation of styles. There's the power drumming on Steve McQueen or the dancefloor patterns on Colors, or Mirrors, then a country pattern on Raconte-moi Une Histoire. I love playing in a group that allows me to change it up on so many tracks.

8. M83 have been extremely busy playing the festival circuit since the release of Hurry Up We're Dreaming. What is the best and worst thing about playing all of these festivals?

The best thing is definitely getting to play our music in front of thousands of people at once. We've had the opportunity to play festivals like Coachella, Lollapalooza and Sasquatch and they've been nothing but amazing experiences. The worst part is that often there is no soundcheck and very short changeover, but we've added a group of techs to the team, so now it's their job to stress about it!

It was a pleasure interviewing Loic, and as M83 gears up to hit the festivals yet again this summer (They've already been announced for Coachella 2012) I wish them the best of luck.


Now here is the original French transcript.

1. Quel âge aviez-vous quand vous avez commencer joué de la batterie?

J''ai commence a taper sur des barils de lessive a l'age de 3 ans, et j'ai commence a prendre des lecons de batterie a 8 ans. J'ai manifeste tres tot une envie de taper sur des choses!

2. Quel était le climat musical dans ta region a cette temps?

Comme beaucoup de kids dans les annees 80, j'entendais surtout la musique que diffusaient les radio mainstream. C'etait l'avenement de drum machine comme les TR et les pads Simmons... a l'epoque je faisais la confusion entre batterie acoustique et electronique, je pensais que mon premier drum kit  dans ma chambre sonnerait comme a la radio!

3. Est-ce qu'il y avait des joueurs de batteries qui sont influencer ta style quand tu étais jeune?

Tres jeune, j'adorais des tracks de Status Quo, Tears for Fears ou Phil Collins... mais j'ignorais que j'entendais Omar Hakim ou Manu Katche! Apres je suis devenu fan de rock et de metal, et surtout de Nicko McBrain et Roger Taylor. Apres je suis tres influence par Josh Freese, Abe Cunningham et Matt Chamberlain. Je suis egalement fan de tous les batteurs de gospel comme Thomas Pridgen, Aaron Spears et Gerald Heyward.
4. Tu as un talent pour jouer avec une propre balance entre la percussion électronique et puis les batteries, comment est-ce que tu a devenu introduit aux percussion électronique?

J'y suis venu parce qu'il fallait jouer les parties de percussions electronique en live avec M83, je ne faisais que de la batterie acoustique au debut. J'ai ajoute un drum pad pendant le "Saturdays=Youth" tour. Pour notre musique c'est tellement important de pouvoir mixer des sons electroniques presents sur les albums et la puissance d'un kit acoustique qui fait vivre le live.
Je passe souvent de l'un a l'autre dans un meme track.

5. Comment pense tu que la rôle des batteurs est changer depuis que la percussion électronique est devenu plus populaire dans tous les genres de musique?

Connaissance de percussion l'électronique est déjà une obligation que j'ai à dire, et c'est encore mieux si vous ajoutez des compétences à Ableton aussi! Vous savez, j'ai toujours pensé que d'avoir des compétences supplémentaires va m'aider à obtenir quelques concerts, c'est pourquoi je joue aussi guitare, basse, ... mais aujourd'hui, il est certainement utile de savoir comment utiliser les programmes informatiques. Juste martelage sur la batterie ne sera probablement pas suffisant pour trouver un travail, je crains que, pour moi d'être professionnel est plus à ce sujet. Et je pense qu'il a toujours été de cette façon. Si tes chois sont un batteur bon qui sait comment utiliser les electroniques, et un bon batteur qui ne peuvent jouer les tambour, le premier va probablement être choisi par la bande ou de production chaque cas.

6. Quand le temps viens pour arranger/enregister les batteries avec M83, est-ce qu'il y a de la collaberation entre Anthony et vous?

Quand j'arrive au studio, Anthony a deja composes la majorites des drum pattern et certains drum fills importants. Mon job en studio consiste a rejouer les drum parts de ses demos en y ajoutant mon feeling, mon son et mes drum fills. C'est aussi pourquoi j'aime autant jouer les drum parts de M83 parce qu'elles ont ete composees par un "non drummer".

7. Est-ce qu'il y a des certain partis de chansons que vous étiez attachés à ou qui étais parfait pour votre style de jeu particulier?

En fait j'aime jouer toute sorte de style: le power drumming sur "Steeve McQueen", ou les patterns dancefloor de "Couleurs" et "Mirrors", ou le pattern country like de "Raconte moi une histoire"... J'aime jouer dans un groupe qui me permet de jouer differemment sur chaque track.

8. M83 est très occupé depuis la publication de "Hurry Up, We're Dreaming" avec des spectacles a plusieurs festival. Quel est le meilleur et le pire chose avec jouer sur l'etage de ces Festivals?

La meilleure chose est de pouvoir jouer devant des milliers de personnes et de tenter de les amener a notre musique, on a eu la chance de jouer a Coachella, Lollapolooza ou Sasquatch par le passe, que de bonnes experiences.
La pire chose est souvent le manque de soundcheck, avec des changeover tres court, mais maintenant dans l'equipe on a des techs qui stressent a notre place!

Ce fut un plaisir de Loic entrevue, et comme M83 se prépare à frapper les festivals cet été encore une fois (ils ont déjà été annoncées pour Coachella 2012) Je leur souhaite la meilleure des chances.